Foto Reportaje: Sigiriya – El Palacio en el Cielo

Visitar la isla de Sri Lanka sin escalar el cerro de Sigiriya es haberse perdido uno de sus mejores sitios históricos, quizá el mejor. Declarado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1982, Sigiriya, también conocida como la Roca del León, fue una fortaleza construida por el Rey Kassapa  (Años 477–495), en la parte de arriba de un pico de granito que domina el paisaje por varios kilómetros a la redonda.

Mi buen amigo Assanka Abayakoon, quien trabaja en asuntos de conservación del medio ambiente para la empresa productora de té Dilmah, gustosamente me acompañó, y después de manejar dos horas y media desde Colombo, llegamos al sitio cultural.Read More »

Foto reportaje: El gran glaciar del Aletsch

En la parte alta del Jungfraujoch
En la parte alta del Jungfraujoch

Es uno de los sitios naturales más impactantes de Suiza y al igual que otros glaciares en todo el mundo,  se encuentra  seriamente amenazado por el cambio climático. A pesar de que ya conocía la parte alta del  mismo desde el Jungfraujoch, a más o menos 4,000 msnm, en esta ocasión decidí recorrer la parte baja lateral, comenzando la caminata desde la estación de tren en Riederalp.Read More »

Recordando a Mandela

imageConocí a Nelson Mandela por primera vez en Durban, Sudáfrica en 2003, durante el IV Congreso Mundial de Parques Nacionales. Organizado cada 10 años por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el Congreso contó con Mandela como su principal anfitrión o patrono. Yo estaba allí por invitación de la UICN para presentar algunos aspectos del trabajo de SalvaNATURA en el manejo de áreas naturales. Además de verlo y escucharlo en los actos de inauguración y de clausura del evento, pude estrecharle la mano a Mandela en uno de los pasillos. Y aunque fue un saludo muy breve, recuerdo que tenía un aura de santo y que me transmitió mucha tranquilidad. Después de todo, estaba saludando a una persona que recibió el Premio Nobel de la Paz y a un reconocido líder moral y político.Read More »

Luang Prabang: La ciudad real de Laos

AAA043Declarada patrimonio mundial por la UNESCO en 1995, Luang Prabang, ubicada en el centro de Laos, es considerada como la ciudad mejor preservada del sudeste asiático y se sitúa justo en el centro de un valle espectacular en las riberas del río Mekong. Lo que hace especial a esta ciudad son sus más de 32 templos históricos, que realmente son pagodas budistas, construidas antes de la colonización francesa. Además, Luang Prabang alberga al Museo del Palacio Real, antigua residencia de la monarquía, cuyo último rey, Sisavang Vathanna, fue obligado a ceder su poder por los comunistas de turno en 1975. Las construcciones coloniales francesas, que datan desde principios del siglo 20, con sus tejas y fachadas de madera, también son consideradas parte del patrimonio de la ciudad.Read More »

En la cima de Tailandia

Doi InthanonDespués de un poco más de dos horas de manejar desde Chiang Mai, la capital del norte de Tailandia, he llegado a la cima del macizo conocido como Doi Inthanon, el lugar más alto de este país. El frío es intenso pero el paisaje es impresionante. La montaña está cubierta de bosque nuboso y a pesar de la distancia entre los continentes, me recuerda mucho a la vegetación primaria de Montecristo aquí en El Salvador.

Doi Inthanon fue declarado parque nacional en 1976 y en aquel entonces, contaba con 272 kilómetros cuadrados de extensión. Su importancia se debe a que es un potente generador de agua. Para fines de conservación, a mediados del siglo pasado, el príncipe Inthanwitchayanon, el último monarca del reinado de Chiang Mai, asumió el compromiso por salvaguardar la montaña. En 1897 y previo a su muerte ese mismo año, solicitó que sus cenizas las depositarán en un pequeño templo, ubicado en el punto más alto del macizo montañoso.Read More »

Entre Lémures y Camaleones

AAA009Siempre había soñado con visitar Madagascar. Animales curiosos y culturas extrañas me habían hechizado a través del tiempo, principalmente durante los años de mi juventud. La verdad es que entre más leía y me informaba, más impaciente me ponía en cuanto a programar un viaje a esta tierra lejana y misteriosa. La posible extinción de estos animales era lo que más me inquietaba, ya que muchos de estos animales no pueden ser mantenidos en cautiverio. Estaba consciente de que la creciente deforestación y los alarmantes incendios forestales podían acabar con muchas de estas especies y literalmente, extirparlas de la faz de la tierra. Finalmente, se me presentó una oportunidad el pasado mes de noviembre y decidí aventurarme.Read More »

Andanzas en el Triángulo Dorado

AAA031El término “Triángulo Dorado” se asocia por lo general con un territorio en Asia en donde supuestamente no existen leyes y el tráfico ilegal de opio y heroína se encuentra en su máximo apogeo. Realmente, se le conoce de esa manera debido a las fortunas desarrolladas por los reyes del opio, en su mayoría militares chinos y birmanos, quienes han controlado por años el tráfico de la droga en este territorio.Read More »

Ulu Watu: Templo sagrado de Bali

07Bali, con mas de 21.5 millones de habitantes, es definitivamente la isla mas famosa de Indonesia. Esta porción de tierra, de tan solo cinco mil kilómetros cuadrados de extensión, es visitada año con año, por millones de turistas, atraídos por la belleza de sus playas, sus magníficos templos y tradiciones religiosas.

Es increíble, pero la isla cuenta con aproximadamente 20 mil templos. Es mas, ¡Existen más templos que casas! La palabra tempo en balines se dice “pura”, que literalmente significa un espacio encerrado por una pared.Read More »

El mundo perdido de los Dani de Irian Jaya

Visitar culturas primitivas en lugares remotos ha sido algo que siempre me ha llamado la atención. Y es que da una enorme satisfacción el no encontrarse con aquellas hordas de turistas que lo único que hacen es dar dinero, dulces y hasta lapiceros a toda persona nativa con quien establecen contacto. Realmente, esto lo único que provoca es una fuerte erosión de la cultura local. Lo que he buscado en esta ocasión es una interacción cultural con comunidades que todavía no han perdido su inocencia debido a la afluencia turística y también por su rechazo a las políticas del gobierno para integrarlos a la sociedad moderna.

La provincia de Irian Jaya (la “J” se pronuncia como la “Y”), conocida también como Nueva Guinea Occidental, forma parte del enorme archipiélago de Indonesia. Esta provincia, en conjunto con Papúa Nueva Guinea, un país independiente, conforman la segunda isla más grande del mundo después de Groenlandia. La isla de Nueva Guinea se caracteriza por poseer los bosques tropicales más extensos del planeta, así como una gran variedad de especies de flora y fauna única, incluyendo al majestuoso Ave del Paraíso Mayor (Paradisaea apoda). Asimismo, la isla posee una diversa gama de etnias que se conocen como papuanos y austronesios, cuya ascendencia se relaciona con los aborígenes de Australia.Read More »

En las entrañas de Corcovado

10Hemos cruzado el río Rincón más de 10 veces y la entrada al Parque Nacional Corcovado todavía no aparece. A mis amigos que me acompañan parece no afectarles el peso de la mochila, pero en lo que respecta a mi persona, las 45 libras que llevo en la espalda me están matando. Realmente las puedo sentir en las plantas de mis pies en donde me han provocado de manera prematura un par de ampollas. Con este gran comienzo, me pregunto si esta aventura realmente vale la pena. Después de 3 horas de caminar, divisamos a un hombre a caballo y efectivamente es Gabriel, uno de los guardaparques a quién hemos estado buscando por largo rato. Nos guía hasta la estación Dos Patos, en donde decidimos pasar la noche antes de encaminarnos en dirección al mar, a través de uno de los bosques tropicales más espectaculares de la región.

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