Una Autoridad de Cuenca para el Lago de Coatepeque

En mi último artículo mencioné sobre la importancia de activar una “Autoridad para el Manejo Sostenible de la Cuenca del Lago de Coatepeque” y cuyo objetivo debe ser velar por el bienestar del lago y sus habitantes. ¿Pero que exactamente es una autoridad de cuenca y qué funciones debe tener para salvar el lago de la grave crisis ambiental en la que se encuentra?

En primer lugar, entendamos qué es una cuenca hidrográfica. Una cuenca es una región geográfica desde donde todas las escorrentías superficiales fluyen por medio de una secuencia de riachuelos, humedales, ríos y lagos hacia el mar en una sola desembocadura, estero o delta.  La cuenca hidrográfica también incluye acuíferos de agua subterránea y está formada de una mezcla singular de paisajes que interactúan entre sí, incluidos bosques, cultivos agrícolas, granjas, ríos y lagos, e incluso ciudades o pueblos. Habiendo dicho eso, la cuenca del lago de Coatepeque es en realidad una subcuenca representada por la caldera volcánica que abarca 3 municipios que son Santa Ana, el Congo y en menor proporción Izalco. Su punto más alto es el cráter del volcán de Santa Ana. La subcuenca forma parte de la cuenca principal del río Lempa.  

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El Colapso de Coatepeque

La cuenca del lago de Coatepeque, territorio que incluye los municipios de Santa Ana, El Congo y mínimamente Izalco, posee una belleza natural y atractivo turístico muy especial. El crecimiento poblacional, el turismo, la agricultura y las edificaciones como casas y apartamentos de recreo y hoteles, cada vez más generan presión hacia los recursos naturales de la cuenca. Estos impactos se han venido intensificando convirtiéndose en un serio problema para el ecosistema, en especial para el recurso hídrico, lo cual repercute en limitaciones para el desarrollo.  

Una de las principales problemáticas, la contaminación biológica del lago generada por las aguas residuales sin tratamiento, responde actualmente a la falta de planificación urbanística y a la construcción de infraestructura que no cumple con la normativa ambiental, al punto que el crecimiento urbano, quintas, zonas turísticas (hoteles y restaurantes), se expanden sin control. Este crecimiento requiere mayor demanda de recursos, como el agua del lago y los pozos, para el desarrollo de actividades diarias. De igual manera el impacto de las malas prácticas agrícolas, incluyendo la deforestación para cultivos intensivos como el maíz, provocan erosión además de la contaminación por exceso de fertilizantes y agroquímicos. La falta de aplicación de normativas adecuadas o legislación ambiental, entre otros factores clave, está generando que se haga un uso de suelo que no es el adecuado para este territorio, promoviéndose además la vulnerabilidad por riesgos de desastres.

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Breve Historia de la Industria Solar

La industria solar se puede clasificar como una industria de “renovables modernos”, en contraste a “renovables tradicionales” como la energía hidroeléctrica y la biomasa. Hoy en día la industria está en apogeo y muy posicionada debido a que será uno de los motores principales para lograr el objetivo climático de transicionar de generación eléctrica con emisiones de CO2, hacia una generación de energía libre de carbono.

Sin embargo, a pesar de que la industria solar puede considerarse como moderna, está ya tiene más de medio siglo de existir. La base teórica para los paneles solares fotovoltaicos de hoy en día nos la brindó nada más y nada menos que Albert Einstein en 1905, por medio de su investigación “Concerning the Production and Transformation of Light”. La luz proveniente del sol, decía, está compuesta de fotones o paquetes de energía que pueden desprender los electrones alrededor del núcleo de un átomo, creando una corriente eléctrica. Y gracias a esta investigación Einstein ganó el premio Nobel de Física en 1922 por su descubrimiento de la Ley del Efecto Fotoeléctrico. Pero no fue sino hasta 1953 que el efecto fotovoltaico fue realmente validado en los Laboratorios Bell de New Jersey, Estados Unidos.

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Iniciativa para la Acción Climática  

De acuerdo al Informe del 2019 del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), “El aumento de la temperatura amenazará nuestra existencia sobre este planeta. La ciencia indica que los impactos del calentamiento son mucho más graves de lo que pensábamos antes. Es necesaria una reducción inmediata de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) si queremos estabilizar el clima”.

No debe sorprender entonces que el tema de resolver el cambio climático adquiere más importancia para nuestro futuro en comparación a enfocarse en otras causas notables, ya que muchos temas como la pobreza, las enfermedades, las políticas migratorias, la pérdida de nuestros bosques y áreas naturales, y en particular la seguridad hídrica, no pueden mejorar si el tema del cambio climático empeora. Y es precisamente por esa razón que un grupo de personas de la región centroamericana, decidimos crear en el 2020 la asociación denominada “Iniciativa para la Acción Climática” (IAC por sus siglas).

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Bondades de la Energía Solar para la Industria

El Salvador, a diferencia del resto de países en Centro América, por su ubicación y los niveles de radiación que proyecta el sol en nuestro territorio, lo coloca en una posición envidiable para apostarle a la energía solar y a la descarbonización total de su matriz energética. 

La electricidad producida por paneles solares es limpia, renovable y no genera ningún tipo de emisiones. Mientras que un gran porcentaje de la electricidad generada en nuestro País se produce quemando combustibles fósiles como el petróleo y el gas natural, la generación de electricidad con energía solar y otros recursos renovables, como la eólica y la hidroeléctrica, no genera emisiones de dióxido de carbono ni contaminantes atmosféricos locales. Y si bien la extracción y el uso de combustibles fósiles es costoso y dañino para el medio ambiente, la energía solar es gratuita y abundante: ¡si pudiéramos capturar toda la energía del sol que brilla en la Tierra durante solo una hora, podríamos iluminar al mundo entero durante un año!

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Los 4 Grandes Temas de la Cumbre del Clima (COP 26)

La próxima Cumbre del Clima, también conocida como Conferencia de las Partes ó de los Gobiernos número 26 (COP 26), arranca este domingo 31 de octubre en Glasgow Inglaterra. 200 países buscarán aterrizar un plan para la prevención del calentamiento catastrófico del planeta en una carrera contra el tiempo. Entre los temas principales que se discutirán se tienen los siguientes:

1. Mercados de carbono. Todos los componentes del llamado “Libro de Reglas” del Acuerdo de París, es decir, los procedimientos y mecanismos esenciales que hacen operativo el Acuerdo, ya han sido acordados excepto el artículo 6. Esa sección trata sobre cómo desarrollar e implementar los mercados internacionales de carbono, que permiten el comercio de créditos por reducción de emisiones. Lo que impulsa ese comercio se le conoce como “cap and trade” o sistema de límites máximos e intercambio, donde, por ejemplo, a una empresa se le asignan derechos de emisión (o los compra en una subasta) para emitir carbono hasta un cierto límite. Cuando ésta alcanza el límite, puede pagar una fuerte multa o comprar asignaciones de otras empresas que aún tienen algunos créditos de carbono disponibles. Si una empresa puede reducir sus emisiones de manera asequible, podría hacer más de lo requerido. Entonces podría beneficiarse financieramente vendiendo los créditos restantes a otra empresa cuyas reducciones fuesen más costosas.

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Qué Esperar de la COP 26

La COP 26 o sea la 26ª Conferencia de las Partes sobre Cambio Climático de la ONU, se llevará a cabo del 31 de octubre al 12 de noviembre próximo en la ciudad de Glasgow, Reino Unido. La reunión convoca a líderes mundiales para discutir lo que se requiere para cumplir con los objetivos del Acuerdo de París y mantener el calentamiento global dentro de límites seguros. Y eso significa que los gobiernos del planeta se han comprometido a limitar el aumento de la temperatura global promedio muy por debajo de 2° C, idealmente en 1.5° C para el año 2100 como máximo.

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Criptomonedas y Cambio Climático

Para los que no saben, existen alrededor de 4,000 tipos de criptomonedas incluyendo el Bitcoin, que es la moneda más popular. Le siguen Ethereum, Litecoin, Chainlink, Cardano, Stellar, Polkadot, Binance Coin, Tether y Monero.  La gran totalidad de las criptomonedas utilizan la mayor cantidad de energía durante la creación de nuevas monedas, un proceso conocido como minería. Debido a que no están controlados por una sola autoridad, como un banco central, los saldos de las cuentas de criptomonedas no se registran en una base de datos central. En cambio, las transacciones se registran en un libro de contabilidad digital conocido como Blockchain.

Uno de los métodos más utilizados para autenticar registros de blockchain es el “proof of work” o prueba de trabajo, que requiere computadoras de alta potencia para resolver ecuaciones matemáticas complejas. Los mineros que administran esas computadoras ganan monedas al verificar las transacciones y luego agregan nuevos bloques a la cadena de blockchain. Solo para la industria del Bitcoin se estima que existen un poco más de 1 millón de mineros operando actualmente. El primer minero de Bitcoin en verificar de manera exitosa una serie de transacciones recibe un premio. Por ejemplo, cuando un minero verifica un aproximado de 1 MB de transacciones (y es el primero en hacerlo), recibirá 6.25 nuevos Bitcoins como pago. Read More »

Minado de Bitcoin y su Impacto Ambiental

Es un hecho que la minería de Bitcoin, o sea, el proceso en el que se otorga un bitcoin a una computadora para resolver una serie compleja de algoritmos, es un proceso que consume mucha energía. Pero, ¿que implica esa “minería” propiamente? Pues resolver problemas matemáticos complejos para crear nuevos bitcoins.

Cuando el bitcoin se creó hace 12 años, la moneda se podía extraer en una computadora promedio. Pero el inventor del sistema estableció que la minería de bitcoins es limitada, ya que solo un número finito de bitcoins se pueden extraer. Estamos hablando de 21 millones de piezas. Interesantemente, cuanto más bitcoins se extraen, más difíciles se vuelven los algoritmos que deben resolverse para obtener un bitcoin.

A la fecha se han extraído un poco más de 18.5 millones de bitcoins y la computadora promedio ya no puede minarlos por la complejidad de los algoritmos. Entonces la minería hoy en día requiere equipos informáticos especiales que puedan manejar la potencia intensa de procesamiento necesaria para obtener un bitcoin adicional.  Este proceso acaba utilizando una gran cantidad de electricidad a medida que los mineros montan enormes sistemas de cómputo y con mucha capacidad de procesamiento, con el objeto de extraer bloques de información y verificar cada transacción. Y es que la gran mayoría del consumo de energía de Bitcoin ocurre precisamente durante el proceso de minería.Read More »

Día de La Tierra, el Acuerdo De París y la COP 26 en Números

Recién acabamos de celebrar el Día de la Tierra 2021, que tuvo como elemento positivo la Cumbre de Líderes Mundiales sobre el Clima de Joe Biden. Ahora el Acuerdo de París de 2015 está en el centro de la atención con la COP26, que es la reunión anual de los gobiernos firmantes de la Convención Marco de Cambo Climático de la ONU, y la cual se celebrará en esta ocasión en Glasgow, Reino Unido en noviembre de 2021.

1970. El año en que se celebró el primer Día de la Tierra. Millones de manifestantes convergieron en las principales ciudades de los Estados Unidos por una sola causa: promover la conciencia ambiental y en especial el aprecio por la naturaleza y el Planeta.

328. Partes por millón (ppm), la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera hace 51 años cuando comenzó el Día de la Tierra. El consenso científico, liderado por el  Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), dice que este número debe mantenerse bajo para revertir los impactos previstos del cambio climático.

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