Los Límites de las Prohibiciones al Plástico de Un Solo Uso

¿Sabías que los plásticos de “un solo uso” más comunes que se encuentran en el medio ambiente son las colillas de cigarro, botellas, tapas de botellas, envoltorios de alimentos, bolsas de supermercado, tapas de plástico, pajillas, agitadores para café y otras bebidas, así como empaques y pedazos de durapax/duroport (poliestireno)? La realidad es que los plásticos de un solo uso terminan ensuciando el medio ambiente en parte debido al comportamiento  irresponsable de las personas. Pero también, y en mucho mayor medida, esta contaminación se debe a los sistemas deficientes de gestión de desechos en muchos países, incluyendo los nuestros.Read More »

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Un Poco Sobre los Bioplásticos

Los bioplásticos ofrecen una alternativa interesante para la reducción de los impactos del plástico convencional hecho a base de recursos fósiles (petróleo).  A diferencia de este último, los materiales comúnmente utilizados para producir los bioplásticos son el maíz, la caña de azúcar, el aceite vegetal y el almidón. También en Indonesia se están haciendo experimentos para suplir bioplástico con algas marinas.

Los bioplásticos tienen la ventaja de reducir la dependencia de recursos fósiles con la consecuente reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Las plantas secuestran dióxido de carbono (CO2) durante su crecimiento y el uso de esta biomasa renovable para producir el bioplástico mantiene almacenado al CO2 durante toda la vida útil del producto. Esta fijación de carbono en el bioplástico se puede extender por más tiempo si el material se logra reciclar o compostar. A manera de entender mejor el potencial impacto de los bioplásticos veamos el siguiente ejemplo: el sustituir la demanda global anual de polietileno (PE) con PE de resina natural podría evitar liberar al ambiente más de 42 millones de toneladas anuales de CO2. Esto es similar a las emisiones de CO2 equivalentes a 10 millones de vuelos anuales alrededor del mundo.

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La Guerra Contra el Plástico

El año 2018 se ha visto lleno de varios hechos dentro de lo que parece ser una guerra dirigida a acabar con la contaminación plástica, principalmente los residuos que terminan en los cursos de agua y eventualmente en los océanos. Se cree que lo que rebalsó el vaso ha sido un estudio de la Fundación Ellen MacArthur, donde concluye que en un escenario BAU (Business as Usual), se espera que para el 2025 el océano contenga una tonelada de plástico por cada tres toneladas de pescado, y para el 2050, más plástico que pescado (en términos de peso). Pero también la guerra ha sido provocada por imágenes virales de los efectos de la contaminación plástica en todo el mundo, incluyendo el impacto del plástico de un solo uso en animales marinos.

Detrás de esta guerra se encuentran grupos de activistas, ONGs, gobiernos locales y nacionales y algunas de las empresas más grandes del mundo, así como sus mismos proveedores de plástico. Y aunque hemos visto compromisos significativos de muchas empresas multinacionales, así como de varios gobiernos locales, esta guerra apenas comienza.  Ya sea por elección, conciencia o conveniencia, el resultado ha sido dramático. A continuación unos ejemplos de algunas acciones o compromisos recientes en contra del plástico:Read More »

Nuestro Provisores Manglares

El pasado 26 de Julio se celebró el Día Internacional del Manglar, cuyo objetivo es generar conciencia mundial sobre el ecosistema más grande y productivo con que cuenta nuestro Planeta. Los manglares cuentan con una superficie de un poco más de 15,000,000 de hectáreas, de las cuales 5,500,000 se encuentran en América Latina y el Caribe, equivalente a un 37% del área total de manglares en todo el mundo.

Los manglares proveen cantidad de servicios ambientales a las comunidades costeras y más allá, como abundancia de peces y otras especies marinas,  combustible y madera, productos medicinales, protección costera ante tormentas y mareas altas, y numerosos servicios culturales y espirituales. En fin, los manglares generan sustento y desarrollo para millones de personas.Read More »

Día de la Tierra 2018: Nada que Celebrar

tsOtro Día de la Tierra más. Si me preguntan a mí, no hay nada que celebrar. La realidad es que el deterioro ambiental en el planeta aumenta año con año. Y El Salvador tristemente va a la cabeza como uno de los principales países con mayor degradación.  La ausencia de liderazgo, la falta de institucionalidad y de políticas públicas adecuadas, además de una falta de conciencia generalizada son las principales causas de esta situación.

A nivel mundial los efectos del cambio climático son cada vez más agudos, nuestros bosques y diversidad biológica siguen en decadencia, la contaminación de las aguas superficiales y subterráneas continua de forma alarmante y nuestros océanos ahora están repletos de millones de toneladas de desechos plásticos. Esto último se ha convertido en un dilema tan grande para la humanidad que el Día de la Tierra 2018 se ha enfocado en educar a la mayor cantidad posible de personas con el objeto de generar un cambio de comportamiento sobre los plásticos.Read More »

La Contribución de la Palma a los ODS

Palm bunchesComo todo sector económico, el cultivo de la palma aceitera contribuye significativamente al cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU. De los 17 ODS trazados para el 2030, el sector palmicultor ayuda a promover al menos estos cinco objetivos:

Objetivo #1: Fin de la Pobreza. El aceite de palma ha jugado un papel importante en la reducción de la pobreza rural en los principales países productores, incluyendo a Guatemala. El establecimiento de plantaciones de aceite de palma en áreas rurales y remotas,  como Petén, ha ayudado a elevar los ingresos de la población en esos sitios.  Recientes mediciones del Índice de Progreso Social realizadas en varias aldeas del municipio de Sayaxché, Petén, donde la palma representa el 74% del PIB, reflejan mejoras significativas en aspectos sociales, y que no se reflejan en otras aldeas fuera de la zona de influencia de las empresas palmeras.Read More »

Incendios y Degradación Ambiental

Incendio forestalSin duda alguna, en nuestro País no existe plena consciencia de la relevancia que tienen las pérdidas ecológicas que se producen tras los incendios forestales. Los impactos pueden ser muy severos en la vegetación y la fauna, en el balance hídrico, en la calidad de las aguas, en el suelo, y sobre el paisaje mismo. Los incendios recientes en el Parque Nacional Walter Thilo Deininger y otras áreas naturales, y más recientemente los incendios en el Boquerón y el volcán Picacho, demuestran que no se está preparado para este tipo de emergencias. Y eso es grave, ya que El Salvador, dado las condiciones de degradación severas del territorio, no puede darse el lujo de perder ni un centímetro de la poca vegetación natural con la que cuenta.

La pérdida de suelo por erosión es el daño ecológico más grave ocasionado por los incendios. El suelo, además de ser el soporte y la fuente de nutrientes de la vegetación y la fauna, es un bien escaso. Y es que el suelo es un bien difícilmente recuperable, de modo que la degradación de sus características iniciales (físicas, químicas y biológicas), y sobre todo la pérdida de sus partículas más finas y de los nutrientes por la erosión, hacen que este se regenere muy despacio.  Read More »

Sustainable and Responsible Palm Oil Production in Guatemala

I recently had the opportunity to read the latest Impact Report from the RSPO (Roundtable on Sustainable Palm Oil). Headquartered in Kuala Lumpur, Malaysia, RSPO is the leading organization for the sector and brings together all those involved in the production chain, from producers, processors and buyers, manufacturers, retailers, banking and investors, and social and environmental NGOs.

Since 2005 the RSPO has created a sustainable palm oil certification system, which establishes criteria and audit systems that seek to ensure that production is respectful of labor rights and indigenous communities, that does not impact High Conservation Value areas (HCVs), does not threaten biodiversity, and that promotes good agricultural practices as well. RSPO’s vision is to transform the market so that sustainable palm oil is the global norm.Read More »

Palma sostenible y responsable en Guatemala

Recientemente tuve la oportunidad de leer el último Informe de Impacto de la organización RSPO (Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible). Con sede en Kuala Lumpur, Malasia, RSPO es la organización referente para el sector y reúne a todos aquellos implicados en la cadena de producción, desde productores, hasta procesadores y compradores, fabricantes, detallistas, banca/inversionistas, y ONGs sociales y ambientales.

Desde el 2005 la RSPO ha creado un sistema de certificación de aceite sostenible, el cual establece criterios y sistemas de auditoría que buscan garantizar que la producción sea respetuosa con los derechos laborales y de comunidades indígenas, que no se impacten zonas de alto valor para la conservación, y que no se amenace la biodiversidad, además de promover buenas prácticas agrícolas. La visión de RSPO es transformar el mercado para que el aceite de palma sostenible sea la norma mundial.Read More »

3 tendencias de RSE a seguir en 2017

No es ninguna sorpresa que la RSE está evolucionando de una actividad aislada hacia una prioridad estratégica dentro de las empresas grandes, medianas y hasta pequeñas. Recientemente hemos visto como las grandes multinacionales aglutinadas en el Consejo Mundial Empresarial para el Desarrollo Sostenible (WBCSD), se han movilizado más allá de sus zonas de confort liderando temas de preocupación global como el cambio climático, la conservación de los bosques, la pobreza, el acceso al agua potable y la promoción de los derechos humanos. Muchas empresas progresistas, incluyendo varias en Centro América, ya están alineando sus operaciones y negocios con los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

¿Pero que nos trae el 2017 en esta temática? Hace un par de semanas tuve la oportunidad de escuchar un conversatorio de varios expertos en sostenibilidad corporativa, como Tim Mohin, del Global Reporting Inititiative (GRI), Andrew Winston, columnista del Harvard Business Review, y Trisa Thompson, Directora de Responsabilidad Corporativa de DELL, entre otros.Read More »