Entrevista en Revista Expansión de El Diario de Hoy (por Guadalupe Hernández)

“La Sostenibilidad es un Modelo de Desarrollo Resiliente”

Juan Marco Álvarez, quien posee casi 30 años de experiencia en Sostenibilidad Corporativa y en Gestión de la Conservación de la Naturaleza, podríamos afirmar que hoy día es un líder e “influenciador” regional reconocido en todas aquellas temáticas verdes que atañen al mundo, incluyendo el cambio climático que con seguridad es la más apremiante a la cual nos enfrentamos hoy en día.

El primer acercamiento directo de Juan Marco con la sostenibilidad fue en 1993, a sus 29 años, cuando cursó un MBA verde en INCAE Business School en Costa Rica.  “INCAE recién acababa de lanzar su programa enfocado en sostenibilidad a través del nuevo MBA, y lo cursé porque estaba consciente de que tenía que crecer en mis capacidades gerenciales y analíticas para desempeñarme de manera efectiva dentro de cualquier organización, sea gobierno, ONG o sector privado. Estaba convencido que la maestría me daría las herramientas para liderar la temática verde en mi país y provocar cambios en los tomadores de decisión del gobierno y del sector privado”, explicó.Read More »

El Futuro de la Economía es Circular

Mucho se ha estado hablando en estos días sobre la importancia de la economía circular. De hecho me toco hacer una presentación sobre el concepto la semana pasada en la Cumbre Centroamericana de la Industria 2019, organizada por la ASI. Pero antes de entrar en materia, hablemos del sistema lineal actual.

Nuestro sistema económico actual de producción y consumo se puede visualizar como uno que se enfoca en extraer, producir, consumir y desechar. Por más de un siglo, las empresas han estado extrayendo materia prima o más bien recursos naturales renovables y no renovables, transformándolos en productos los cuales son comprados por los consumidores y quienes acaban desechándolos, generando desperdicio en todo el planeta. Pero las advertencias alrededor del cambio climático y más específicamente los límites reales de la oferta de materiales, están provocando cuestionamientos serios sobre la sostenibilidad de este modelo lineal.Read More »

Diplomacia para la Acción Climática

Convocada en Nueva York para el 21-23 de Septiembre por el Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, la Cumbre de Acción Climática busca movilizar esfuerzos políticos y económicos al más alto nivel para robustecer el Acuerdo de París sobre cambio climático. Según el Acuerdo, los gobiernos se comprometieron a limitar el aumento de la temperatura global “muy por debajo” de 2°C de calentamiento, idealmente en 1.5°C.

Pero los planes climáticos nacionales o contribuciones determinadas (NDCs) que presentaron los países en 2015, difícilmente lograrán mantener la temperatura debajo de 3°C para el 2100. A pesar del compromiso, las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI) continúan en aumento. La humanidad hoy genera 110 millones de toneladas de carbono cada día y se estima que la curva seguirá creciendo hasta el 2030. Esto es grave considerando lo que ya estamos viviendo: derretimiento del hielo en los polos y en Groenlandia, incendios descontrolados en el hemisferio norte y la amazonía, huracanes, sequías, y los consecuentes refugiados climáticos.Read More »

Alianza para un Mejor Plástico

Lanzada a finales del 2018, la alianza conocida en inglés como New Plastics Economy Global Commitment aglutina hoy a más de 400 empresas, gobiernos y organizaciones internacionales que están detrás de una visión y objetivo común de una economía circular para el plástico, es decir donde los plásticos nunca se convierten en desechos. Este Compromiso Global o alianza lo lidera la Fundación Ellen MacArthur de Estados Unidos, en colaboración con el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Todos sus miembros reconocen que esta visión común ofrece una solución a la causa de la contaminación plástica con profundos beneficios económicos, ambientales y sociales. La visión se fundamenta en seis puntos clave: 1) Es prioritario eliminar envases plásticos problemáticos o innecesarios mediante el rediseño, la innovación y nuevos modelos de entrega; 2) Los modelos de reutilización se ponen en práctica donde sean relevantes, con el objetivo de reducir empaques de un solo uso; 3) Todo el embalaje de plástico es 100% reutilizable, reciclable o compostable; 4) En la práctica, todos los envases de plástico se reutilizan, reciclan o compostan; 5) El uso del plástico está totalmente desacoplado del consumo de recursos finitos (apuesta por bioplástico en vez de plástico derivado del petróleo); 6) Todos los envases de plástico están libres de productos químicos peligrosos, y se respetan la salud, la seguridad y los derechos de todas las personas involucradas.Read More »

Los Límites de las Prohibiciones al Plástico de Un Solo Uso

¿Sabías que los plásticos de “un solo uso” más comunes que se encuentran en el medio ambiente son las colillas de cigarro, botellas, tapas de botellas, envoltorios de alimentos, bolsas de supermercado, tapas de plástico, pajillas, agitadores para café y otras bebidas, así como empaques y pedazos de durapax/duroport (poliestireno)? La realidad es que los plásticos de un solo uso terminan ensuciando el medio ambiente en parte debido al comportamiento  irresponsable de las personas. Pero también, y en mucho mayor medida, esta contaminación se debe a los sistemas deficientes de gestión de desechos en muchos países, incluyendo los nuestros.Read More »

Un Poco Sobre los Bioplásticos

Los bioplásticos ofrecen una alternativa interesante para la reducción de los impactos del plástico convencional hecho a base de recursos fósiles (petróleo).  A diferencia de este último, los materiales comúnmente utilizados para producir los bioplásticos son el maíz, la caña de azúcar, el aceite vegetal y el almidón. También en Indonesia se están haciendo experimentos para suplir bioplástico con algas marinas.

Los bioplásticos tienen la ventaja de reducir la dependencia de recursos fósiles con la consecuente reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Las plantas secuestran dióxido de carbono (CO2) durante su crecimiento y el uso de esta biomasa renovable para producir el bioplástico mantiene almacenado al CO2 durante toda la vida útil del producto. Esta fijación de carbono en el bioplástico se puede extender por más tiempo si el material se logra reciclar o compostar. A manera de entender mejor el potencial impacto de los bioplásticos veamos el siguiente ejemplo: el sustituir la demanda global anual de polietileno (PE) con PE de resina natural podría evitar liberar al ambiente más de 42 millones de toneladas anuales de CO2. Esto es similar a las emisiones de CO2 equivalentes a 10 millones de vuelos anuales alrededor del mundo.

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La Guerra Contra el Plástico

El año 2018 se ha visto lleno de varios hechos dentro de lo que parece ser una guerra dirigida a acabar con la contaminación plástica, principalmente los residuos que terminan en los cursos de agua y eventualmente en los océanos. Se cree que lo que rebalsó el vaso ha sido un estudio de la Fundación Ellen MacArthur, donde concluye que en un escenario BAU (Business as Usual), se espera que para el 2025 el océano contenga una tonelada de plástico por cada tres toneladas de pescado, y para el 2050, más plástico que pescado (en términos de peso). Pero también la guerra ha sido provocada por imágenes virales de los efectos de la contaminación plástica en todo el mundo, incluyendo el impacto del plástico de un solo uso en animales marinos.

Detrás de esta guerra se encuentran grupos de activistas, ONGs, gobiernos locales y nacionales y algunas de las empresas más grandes del mundo, así como sus mismos proveedores de plástico. Y aunque hemos visto compromisos significativos de muchas empresas multinacionales, así como de varios gobiernos locales, esta guerra apenas comienza.  Ya sea por elección, conciencia o conveniencia, el resultado ha sido dramático. A continuación unos ejemplos de algunas acciones o compromisos recientes en contra del plástico:Read More »

Nuestro Provisores Manglares

El pasado 26 de Julio se celebró el Día Internacional del Manglar, cuyo objetivo es generar conciencia mundial sobre el ecosistema más grande y productivo con que cuenta nuestro Planeta. Los manglares cuentan con una superficie de un poco más de 15,000,000 de hectáreas, de las cuales 5,500,000 se encuentran en América Latina y el Caribe, equivalente a un 37% del área total de manglares en todo el mundo.

Los manglares proveen cantidad de servicios ambientales a las comunidades costeras y más allá, como abundancia de peces y otras especies marinas,  combustible y madera, productos medicinales, protección costera ante tormentas y mareas altas, y numerosos servicios culturales y espirituales. En fin, los manglares generan sustento y desarrollo para millones de personas.Read More »

Día de la Tierra 2018: Nada que Celebrar

tsOtro Día de la Tierra más. Si me preguntan a mí, no hay nada que celebrar. La realidad es que el deterioro ambiental en el planeta aumenta año con año. Y El Salvador tristemente va a la cabeza como uno de los principales países con mayor degradación.  La ausencia de liderazgo, la falta de institucionalidad y de políticas públicas adecuadas, además de una falta de conciencia generalizada son las principales causas de esta situación.

A nivel mundial los efectos del cambio climático son cada vez más agudos, nuestros bosques y diversidad biológica siguen en decadencia, la contaminación de las aguas superficiales y subterráneas continua de forma alarmante y nuestros océanos ahora están repletos de millones de toneladas de desechos plásticos. Esto último se ha convertido en un dilema tan grande para la humanidad que el Día de la Tierra 2018 se ha enfocado en educar a la mayor cantidad posible de personas con el objeto de generar un cambio de comportamiento sobre los plásticos.Read More »

La Contribución de la Palma a los ODS

Palm bunchesComo todo sector económico, el cultivo de la palma aceitera contribuye significativamente al cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU. De los 17 ODS trazados para el 2030, el sector palmicultor ayuda a promover al menos estos cinco objetivos:

Objetivo #1: Fin de la Pobreza. El aceite de palma ha jugado un papel importante en la reducción de la pobreza rural en los principales países productores, incluyendo a Guatemala. El establecimiento de plantaciones de aceite de palma en áreas rurales y remotas,  como Petén, ha ayudado a elevar los ingresos de la población en esos sitios.  Recientes mediciones del Índice de Progreso Social realizadas en varias aldeas del municipio de Sayaxché, Petén, donde la palma representa el 74% del PIB, reflejan mejoras significativas en aspectos sociales, y que no se reflejan en otras aldeas fuera de la zona de influencia de las empresas palmeras.Read More »